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1. Edward « Mick » MANNOCK)

Edward "Mick" MANNOCK

Major Edward “Mick” Mannock VC, DSO, M.C.

Edward "Mick" Mannock peut être considéré, sans crainte de contradiction, comme un des meilleurs de l'élite des aviateurs, parmi tous les combattants de la Grande Guerre, autant comme excellent tacticien que comme pilote de chasse.
Fils d'un NCO servant dans l'Armée, à Aldershot, né en mai 1887, Mick travaillait pour une entreprise britannique comme technicien de téléphonie en Turquie quand la guerre a éclaté. Il fut interné par les Turcs et subit un mauvais traitement en captivité. Sa santé fut si affectée qu'il a fut rapatrié au Royaume-Uni en avril 1915. Il y rejoint le Corps Médical de l'Armée Royale puis transféré, d'abord au Génie Militaire Britannique et ensuite au RFC, en août 1916.
Après la formation il est affecté au 40 Sqn en avril 1917, pilotant des Nieuport 17. Le succès initial lui a échappé, en dehors d'un ballon en mai et un Albatros DIII en juin. Il y avait des rumeurs parmi ses camarades d'escadrille sur son manque de courage moral; en réalité, Mannock attendait son heure et apprenait son métier. A partir du 12 juillet, il  commence à marquer des points régulièrement et avant septembre son compte monte déjà à quinze tout en étant nommé Commandant d'unité. Il signe des victoires encore une fois avec le 40 Sqn en janvier, alors qu'ils viennent d'être équipés en chasseurs SE5A.
Après une période de permission au Royaume-Uni, Mannock obtient le poste de Commandant d'escadrille au 74 Sqn récemment formé en février 1918,  l'unité arrivant en France le 30 mars. Il y renoue avec les coups au but le 12 avril en abattant deux Albatros DVs. Il reste avec le 74 Sqn jusqu'au 17 juin et pendant cette période agitée, il ajoute rien moins que trente-cinq victoires.
Le 18 juin Mannock est été promu au rang de Major et on lui confia le commandement du 85 Sqn. Quand il arrive à sa nouvelle unité,  le 5 juillet, il constate que le commandant précédent, 'Billy Bishop', avait été à peu près le seul pilote de l'escadrille a enregistrer les victoires, sus son commandement, laissant un groupe d'individus divisés. Dans un temps très, court comme C.O., Mannock a transformé 85 en unité cohérente et efficace, où les vertus du travail en équipe et ll'assistance mutuelle sont devenues la norme sous son leadership tactique brillant.
Malgré avoir continuellement seriné ses pilotes sur la folie suivre un opposant à basse altitude, c'est pourtant cette manœuvre le mène à la mort le 26 juillet, quand il est abattu par des tirs au sol, après avoir abattu un LVG.
Comme beaucoup de pilotes britanniques victorieux, Mick était pratiquement inconnu par la population britannique pendant la guerre, étant seulement décoré à titre posthume de la Victoria Cross, VC attribuée en juillet 1919. Son adhésion aux idées socialistes lui causa des problèmes avec des collègues principalement de droite et avec la hiérarchie militaire conservatrice, pendant sa vie. Après sa mort, un semblable préjugé parmi beaucoup d'historiens peut être aisément détecté, bien qu'il trouva un supporter coriace comme un bull-terrier en Ira Jones* dans la biographie "King of Air Fighters", parue en 1935. Dans sa tentative de témoigner des capacités de son héros, Jones lui-même a été accusé parti-pris excessif dans la faveur de Mick Mannock.
Beaucoup d'autres livres ont été écrits sur vie de Mannock, et ces dernières années deux se détachent :
"'Mick' the Story of Major Edward Mannock" par James Dudgeon et "Mick Mannock, Fighter Pilot. Myth, Life and Politics", d'Adrian Smith. Smith examine en particulier la vie politique possible après-guerre dans laquelle Mannock se serait presque certainement engagé, s'il avait survécu.
Mick Mannock reste quelque part une énigme, d'une part guerrier féroce et implacable qui développa une haine presque fanatique pour l'adversaire, de l'autre côté, un leader soucieux et prévenant qui plaçait  en avant de ses préoccupation le bien-être de chacun sous son commandement au-delà de son propre intérêt personnel. Héros de guerre avec des doutes de soi manifeste, et affecté par des des accès d'anxiété aiguë et peut-être de dépression, il ne rentra pas dans le moule facile de l'As de l'aviation; il adopta d'autant plus un modèle à mettre en avant, d'homme qui a vaincu les ennemis de son pays, autant que ses propres craintes.

*James Ira Thomas "Taffy" Jones fut compagnon d'escadrille de Mannock au 74 Sq.

Texte : Traduction d'un texte que nous a  écrit Rowan Broadbent, grand merci à lui.

Buste Hawk Miniatures, peinture de Thierry

Edward "Mick" MANNOCK, VC, DSO & Two Bars, MC and Bar. Two

 

Buste 1/10th Edward

Par Thierry

 

 

Couleurs utilisées : Pour les fonds, Ton chair Humbrol n° 61, blanc acrylique Prince august, noir matt et jus de noir matt Humbroll pour le vetement. 
Les teintes choisies : 
– Peau : Blanc de Titane, Jaune de Naples, Terre de Sienne brulée, Terre d'Ombre naturelle et Noir d'ivoire ( très peu )
– Fourrure : Noir d'ivoire et Jaune de Naples ( merci du tuyau Philippe ! )
– Cuir : Terre de Sienne Brulée,  Noir de Perylène, qui a des tons verdatres, complémentaire, et noir d'ivoire.
– Yeux : Bleu ceruleum, gris de Payne, pointe de noir ivoire, et Blanc bien sur, Snow White
– Vert olive et terre de sienne naturelle pour le col de la chemise.

 

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